Otoño

Esta noche a las 21:02 horas de Canarias comienza el otoño. El comienzo del otoño marca el momento cuando el día y la noche duran ambos 12 horas. A partir de mañana las noches durarán más que los días, si contamos el día el periodo en que el centro del sol se encuentra por encima del horizonte. Pero si medimos el tiempo en que por lo menos una parte del disco del sol queda visible por encima del horizonte, tenemos que añadir 2 minutos para el amanecer y otros 2 minutos para la puesta del sol.

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Reloj solar en la iglesia de San Francisco en Santa Cruz de La Palma. Este reloj muestra el “tiempo solar”. Cuando empieza el otoño este reloj da el amanecer a las 6 de la mañana (VI a la izquierda) y el atardecer a las 6 de la tarde (VI a la derecha). Mediodía es siempre a las 12 (XII).

Si nuestros relojes mostrarían la verdadera hora solar, el amanecer y el atardecer serían hoy a las 6 de la mañana y a las 6 de la tarde, como lo muestra el reloj solar en la iglesia principal en Santa Cruz de La Palma.

No obstante, la hora oficial de Canarias se encuentra durante del verano por lo menos 2 horas por delante de la hora solar: Por esto el amanecer se produce a las 8 de la mañana y el atardecer a las 8 de la noche, hora oficial.

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El Mapa del Viento

windpatternEl quinto mapa que HDmeteo genera cada 10 minutos nos muestra el viento. En verdad son dos mapas en uno: La velocidad del viento (km/h) y su dirección.

Colores azules indican vientos flojos, verde ya es viento notable, y amarillo hasta rojo y blanco representan vientos muy fuertes.

La dirección del viento se ve en las líneas blancas y las flechas en el mapa. Para no confundir este flujo de aire con las líneas de las carreteras, el mapa del viento es el único mapa de HDmeteo sin las carreteras visible.

La velocidad del viento se mide en kilómetros por hora (km/h). Hay otras maneras de medir la velocidad del viento, por ejemplo metros por segundo (m/s) en la ciencia, nudos (kn) en la aeronáutica, millas por hora (mph) en sensores americanos, o Beaufort (Bft) en la navegación marítima – HDmeteo se encarga de cambiar estas diferentes maneras de medir y publica siempre los km/h.

Cuando medimos el viento, nos damos cuenta que la velocidad del viento cambia de un segundo al otro. Para obtener valores más estables, las estaciones suelen calcular el promedio de 10 minutos antes de transmitir la velocidad a HDmeteo. Esto es el “viento medio”.

Las rachas del viento pueden alcanzar el doble del viento medio: Si medimos el viento medio a 10 km/h, es muy común que las rachas de viento llegan a 20 km/h. Esto se ve en el siguiente gráfico:

medio racha

Velocidad del viento medio y rachas en Puntagorda (La Capilla) entre el 21 de agosto 2017 y hoy. El viento medio es la curva abajo en azul claro. Las rachas máximas del día, representadas por la línea en azul oscuro, alcanzan fácilmente el doble del viento medio. Observamos que durante el día el viento es más fuerte que durante la noche por los vientos ascendentes por el calentamiento del terreno. (Escala en km/h, valores medidos a 2 m por encima del terreno; en 10 m de altura el viento suele ser el doble).

Los sensores que miden el viento se llaman anemómetros. Se recomienda instalar un anemómetro a una altura de 10 m por encima del terreno, según las normas de la AEMET. Pero en muchas casos, los anemómetros privados o las del Cabildo de La Palma no se encuentran en esta altura óptima, sino a unos 2 m por encima del suelo, dónde el viento es mucho menos veloz que en altura: Según la estructura del entorno, suele ser solo la mitad que el viento en 10 m.

Por esto, si vemos que HDmeteo da una velocidad media de 10 km/h en Los Llanos de Aridane a 2 m de altura, es posible que el viento medio a 10 m de altura es 20 km/h, y que los rachas ahí alcanzan 40 km/h.

 

 

 

 

 

 

Los Mapas de las Precipitaciones

Precipitaciones son acumulaciones de agua en la superficie de la tierra por causa del tiempo. En su gran mayoría son lluvias. En invierno también hay nieve en la montaña, y en noches muy húmedos se suma el rocío de la mañana a las precipitaciones.

Las precipitaciones se miden en milímetros (mm) o litros por metro cuadrado (l/m²), que significa lo mismo: si vertemos un litro de agua en una superficie de 1 m por 1 m, se acumula una capa de 1 mm de agua. Los instrumentos que miden las precipitaciones se llamas “pluviómetros”, y en su mayoría necesitan por lo menos 0,2 l/m² de agua acumulada para detectar precipitaciones. Por esto normalmente no se puede detectar bien el rocío de la mañana, que en pocas casos supera los 0,1 l/m², y tampoco se detectan lluvias muy débiles. Como regla de dedo se puede decir que 0,2 l/m² ya es suficiente para mojar bien la tierra para que se forman  pequeños charquitos en una terraza.

Rain

Mapas de lluvias del 11 de septiembre de 2017 a las 19:30 horas local (=18:30 hora tiempo universal UTC): un mapa muestra la lluvia de la última hora, y otro mapa de las últimas 24 horas.

HDmeteo publica de momento dos mapas dónde se ven las precipitaciones: “Suma Lluvia 24h” y “Lluvia Actual 1h”. La suma de 24h es la lluvia acumulada en los 24 horas anteriores y nos permite determinar si tenemos que regar nuestras plantas o no. El otro mapa “Lluvia Actual 1h” nos da una idea dónde se producen lluvias actualmente, o por lo menos en la última hora.

Calcular estos mapas no es nada fácil, por que HDmeteo tiene que estimar las lluvias en lugares dónde no hay un pluviómetro cercano. Para complicar las cosas, en muchas ocasiones los pluviómetros entregan sus mediciones a HDmeteo con retraso. Los mapas de lluvias de HDmeteo muestran la mejor estimación posible, aplicando un modelo de la orografía de la isla, y usando también otros sensores como las de irradiancia solar: dónde brilla el sol no suele llover.

En islas montañosas se pueden producir lluvias torrenciales que ocasionan grandes daños económicos. Si llueve más que 80 l/m² en 24h o más que 40 l/m² en una hora, es casi cierto que hay que lamentar daños.

 

 

 

 

 

 

La Humedad Relativa

El segundo mapa de HDmeteo muestra la Humedad Relativa. ¿Qué es? El aire que respiramos contiene varios gases. En su mayoría (78%) contiene nitrógeno, un gas que solamente algunos bacterias en la tierra pueden aprovechar para hacer abono. Pero el resto de los organismos no puede aprovechar del nitrógeno. Casi todo el resto, 21%, es oxígeno. Oxígeno se necesita para cualquier tipo de combustión, incluso para convertir alimentos en energía. El 1% restante es argón, un gas noble por que nunca forma parte en ningún proceso químico, y 0,04% es dióxido de carbón que es necesario para la respiración de las plantas.

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Higrómetro para medir la humedad relativa. Éste higrómetro funciona con un pelo de una mujer rubia que aumenta su longitud en condiciones húmedas (¡no es un chiste!). En las estaciones meteorológicas, esta tarea se hace hoy en día con una capacidad o resistencia eléctrica que responde a la absorción de vapor de agua. (Fuente de imagen: Wikipedia)

Pero además de los gases, el aire puede también contener agua. Agua puede existir en la tierra en tres diferentes formas: hielo, líquido y vapor, dependiendo de la presión y de la temperatura. A 100 °C y a la presión del aire en la costa, todo el agua se convierte en vapor invisible. Un m³ (1000 litros) de vapor contiene 590 g (gramos) de agua a 100 °C. Por debajo de 100 °C, agua normalmente se encuentra en estado líquido, pero una parte del líquido se puede evaporar. A 30 °C, hasta 30 g de agua por cada m³ de aire puede convertirse en vapor invisible y mezclarse con el aire. A 20 °C es menos, sólo hasta 17 g de agua puede evaporar por cada m³ de aire. Y a 10 °C aún menos: 9 g por cada m³. Esto se llama la “humedad absoluta” y se mide en gramos de agua por metro cúbico de aire.

temperatura  vapor de agua  humedad relativa
 10 °C       0 -   9 g/m³   0 - 100 %
 20 °C       0 -  17 g/m³   0 - 100 %
 30 °C       0 -  30 g/m³   0 - 100 %
100 °C       0 - 590 g/m³   0 - 100 %

La capacidad del aire de recibir vapor de agua varia con la temperatura. Aire frío tiene mucho menos capacidad que aire caliente. Cuando se agota la capacidad de recibir vapor de agua, se produce condensación: se forman nubes, neblina o se produce rocío en las plantas, la tierra o la ropa que hemos puesto al aire para secar. Cuando se agota la capacidad del aire para recibir vapor de agua, decimos que la “humedad relativa” es 100%. Aire más seco, que todavía permite la recepción de vapor de agua, tiene una humedad relativa por debajo de 100%.

¿Que efectos tiene la humedad relativa para nuestra vida? A 100% se forma neblina y rocío por todos lados y cada superficie se moja. Por encima de 85% se puede formar neblina cercana, los nubes están muy bajas, y la ropa ya no se deja secar en el patio. Por debajo de 55% ya hablamos de aire seco, y es probable que llega una época de Calima. Es muy fácil de secar la ropa, y en poco tiempo.

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Aire muy humedo, visto desde arriba (panza del burro). Fuente de imagen: Wikipedia.

He elegido los colores del mapa de humedad relativa para que se pueda ver estos efectos a simple vista: por encima de 85% los colores son blancos como la neblina, por debajo de 55% los colores son amarillo o rojo, indicando sequía o Calima.

En Canarias la humedad relativa en la costa es unos 65%. Si hace 20°C, son 65% x 17 g = 11 g de vapor por m³ de aire. En las zonas más altas, la temperatura se baja. Cómo regla de dedo un grado por cada 100 m de altura. Pero aire frío tiene menos capacidad de recibir vapor de agua: Cuando llegamos a la cota de 1000 m, se ha bajado la temperatura a 10 °C, y la capacidad de aire para recibir vapor de agua se ha bajado a tan solo 9 g por m³, ya por debajo del contenido de vapor agua en la costa (11 g). Por esto se forman nubes a esta altura (“panza de burro”), y por esto la humedad relativa sube entre la costa hasta la capa de nubes. Por encima de las nubes se encuentra en Canarias casi siempre una capa de aire seca.

humedad

Esto se puede ver bien en el mapa de la humedad relativa de hoy:

En el aeropuerto tenemos 74% de humedad relativa, y en los alturas superiores sube la humedad hasta alcanzar casi 100% en las medianías. Pero en la zona más alta, la humedad relativa abruptamente se baja. Normalmente esto sucede por encima de 1700 metros de altura, pero hoy esto ya pasa a lugares cómo El Paso o Tijarafe que se encuentran a 800 metros: ¡Hay Calima en altura!

Es muy común que en el lado oeste de la isla la capa seca se baja mucho más que en el lado este de La Palma, por el efecto del viento que normalmente sopla del noreste al suroeste y que se lleva el aire seco de la montaña hasta el Valle de Aridane, mientras los vientos suben la humedad de la costa de Barlovento, San Andrés, Puntallana, Santa Cruz o Mazo hacía la cumbre.

HDmeteo toma esto en cuenta y por esto usa un modelo de humedad que permite una asimetría entre los pendientes de los cuatro vientos de la isla.

Para cualquier duda o si tienes alguna idea de mejorar, ¡no esperes y deja tu comentario!

El mapa de la temperatura

Empezamos hoy con el mapa de la temperatura. Es el primero y más importante mapa de HDmeteo. La temperatura se mide en la sombra, y normalmente entre 1,5 m y 2 m por encima de la tierra. Idealmente la tierra es ajardinada alrededor del sensor que mide la temperatura, el termómetro. Es importante saber que la temperatura publicada por HDmeteo es la temperatura del aire, en la sombra, y lejos de muros, carreteras, o edificios. Si tienes tu propio termómetro, muy probablemente señala una temperatura superior durante del día y las primeras horas de la noche que aquella temperatura publicada por HDmeteo. ¿Por qué? El sol calienta cada superficie, como terrazas, carreteras, casas, pero también nuestra propia piel. Por esto la sensación térmica de un humano y las mediciones de un termómetro cercano de una terraza o de un muro durante el día puede alcanzar valores muy por encima de la temperatura del aire en la sombra.

Mapa de temperaturas de hoy a las 13:30 h. A la izquierda el mapa de HDmeteo con modelo físico de la isla, a la derecha los mismos datos y colores, pero sin modelo físico (“IDW”, del inglés “inverse distance weighting”). IDW se usa de momento por la AEMET y también por los servicios privados como Canaryweather o Meteoclimatic. Nota la línea entre la “zona fría” (colores verdes) y la “zona caliente” (con colores anaranjados) a 20 °C. 

Las temperaturas por encima de 20 °C tienen colores de amarillo hasta rojo, las temperaturas por debajo he representado en verde hasta azul. Por simple vista se ve la línea que separa las temperaturas “frías” (< 20 °C) de la zona “caliente” (> 20 °C).

El mapa de temperatura usa los datos de alrededor de 30 estaciones meteorológicas en La Palma e intenta estimar la temperatura también en lugares dónde no hay una estación cercana. ¿Cómo? Pues la temperatura cambia según la altura y HDmeteo determina este perfil de temperaturas cada 10 minutos. Uso este modelo para calcular la temperatura con una resolución de tan solo 100 m x 100 m (1 hectárea). Esto es 625 veces más fino que el mejor modelo (HARMONIE-AROME) de la Agencia Estatal de Meteorología AEMET. Pero es necesario por que vivimos en una de las islas más pendientes del mundo, dónde la temperatura varia entre un vecino y el otro.

Si tienes un termómetro y quieres colaborar con HDmeteo, deja un mensaje. O si ves algún problema o un gran desvío en el mapa con tu experiencia, ¡no dudes en dejar un comentario! También me interesa como usas los mapas de HDmeteo para tu vida o tu negocio.

 

Bienvenidos, Willkommen

En este espacio presentaré explicaciones, novedades y comentarios sobre los mapas meteorológicos de HDmeteo.com y el tiempo en La Palma. La mitad de los artículos sera en alemán, y otra mitad en español, puesto que 48% de los visitantes de HDmeteo.com prefieren español y 46% alemán (según el idioma de su navegador). Puedes participar con tus comentarios por debajo de cada entrada.

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